Belles montres et automobiles de luxe forment un couple indissociable. Ainsi Rolex est le chronométreur officiel de la Formule 1 et des 24 heures du Mans. La Rolex Daytona, tire son nom de la course de stock car de 500 miles. Les partenariats entre les constructeurs de voitures d’exception et les manufactures de montres de luxe sont pléthores. La photo montrant Steve McQueen, une Tag Heuer Monaco au poignée dans une scène du film « Le Mans », est comme une rente viagère pour un magazine automobile.

La chose est tout autre lorsque l’on aborde la moto. TAG Heuer est certes le sponsor officiel du Championnat du Monde d’Endurance Moto alors que la marque suisse Tissot assure le chronométrage des courses de MotoGP. Jorge Lorenzo, le pilote suise Thom Lüthi et Marc Márquez sont les ambassadeurs du fabricant helvète avec des montres à leur nom plutôt bas de gamme (mouvement à quartz).

Jusqu’il y a peu, les rapports entre l’univers entre l’horlogerie et celui des deux-roues motorisés s’arrêtaient là.

L’engouement pour les motos vintage ou classiques a passablement changé la donne. Du fait d’une répression routière portée à son paroxysme, la majorité des motards en 2019 ont fait une croix sur la performance de leur machine.

Les gentlemen riders sur leur moto classique, préparées ou vintage ont pris le pas sur les « fous de la poignée en coin ». Cette nouvelle façon de « consommer la moto » a fait naitre ou remettre au goût du jour des équipements oubliés comme le Perfecto ou les blousons de pilote remisant la combarde multicolore des 80’s et 90’s au fond du placard.

Il est donc naturel que les fabricants de montre de luxe s’impliquent sur ce marché dans l’air du temps.

Les liens entre motos et montres mécaniques remontent aux origines du motocyclisme.

1 – Smiths : Aux sources

compteur moto smiths

Si vous êtes un amateur de moto classiques, le nom de Smiths vous est particulièrement familier. En effet, sous ce nom sera produits la totalité des compteurs de vitesse et compte-tours équipant les motos anglaises allant de la modeste BSA Bantam aux fleurons de l’Empire que sont les Brought Superior et autres Vincent.

Bien avant cela, Samuel Smiths conçoit et propose aux britanniques dès 1851 dans son échoppe de Londres montres et horloges.

En 1894, Smiths & Son passe dans le giron de la firme Lucas, bien connue pour ses magnétos. Dès le début du XXème, Smiths & Son se divertie et propose des équipements pour la marine, l’aviation, l’automobile et bien sûr la moto.

montre moto smith W10 pilote
Cette montre Smiths W10 est une commande du ministère de la défense britannique pour les navigateurs de la Royal Air Force. Elle ne sera produite que durant l’année 1948.

Les instruments de navigation Smiths, dérivés des mouvements Jaeger Lecoultre, garniront également le cockpit du chasseur Spitfire lors de la bataille d’Angleterre.

En 1953, sir Edmund Hillary et le sherpa Tenzing Norgay atteignent le sommet de l’Everest. L’alpiniste porte une Smiths au poignée au lieu d’une Rolex pourtant sponsor de l’expédition.

A la différence d’Omega qui met en avant la Speedmaster portée par Neil Armstrong sur la Lune, la firme anglaise ne capitalisera pas sur cette première sur le toit du Monde…

Smiths fermera ses portes en 1971 avec l’arrivée des montres à quartz et une certaine Margaret Thatcher fossoyeuse de l’industrie britannique (dont Triumph). Smiths sera le dernier fournisseur de l’armée britannique.

Il est toujours possible d’acquérir ces pièces de collection et également chargées d’histoire sur Ebay (à vos risques et périls) ou via un courtier. Les prix débutent à 600 € pour une Smith Everest/De Luxe et atteignent 1000 € pour la W10 amagnétique.

Comme toutes les montres anciennes, la W10 est petite avec 36 mm de diamètre par rapport à nos standards actuels. Avec ces pièces de collection, vous aurez le privilège d’avoir un cadran avec l’inscription « Made In England » à six heures totalement raccord avec votre bicylindres vertical.

2 – Bell & Ross

Harley-Davidson Shaw Speed & Custom Bell & Ross
La harley-Davidson Softail Nascafe Race

Cette maison horlogère française est née en 1994 et fait partie du groupe Chanel. Bien qu’étant très influencée par l’aviation militaire et les unités d’élite comme le RAID, Bell & Ross propose très régulièrement des montres s’inspirant de la custom culture.

En 2017, Bell & Ross a commandé un lakester old school et partiellement caréné au garage Shaw Speed And Custom. Ce Softail « B-Rocket » marquait la seconde collaboration entre le dynamique concessionnaire Harley-Davidson londonien et la maison horlogère française.

Bell & Ross Harley-Davidson B-Rocket
Shaw Speed Shop a réalisé ce Softail pour promouvoir le garde-temps B-Rocket de Bell & Ross

En 2014, le garage anglais avait déjà réalisé un café racer sur la base d’une Harley-Davidson Softail Night Train baptisée « Nascafe Race » promouvant le garde-temps iconique  de la marque : La BR 01 apparue en 2005.

En 2017 et dans un esprit très « custom culture », Bell & Ross fait réaliser un belly tanker afin de mettre en valeur une montre et un chronographe inspirés par l’aviation militaire vintage.

chronographe moto
Le chronographe vintage Bell & Ross nous fait toujours « voyager » dans son univers aux effluves de méthanol.

Les belly tanker ou réservoirs auxiliaires placés sous le ventre (« belly » en français) des chasseurs type P-51 Mustang et P-38 avaient été détournés à la fin de la seconde guerre mondiale afin de servir de carrosserie pour les premiers records de vitesse qui se tenaient sur le Lac Salé de El Mirage.

3 – Baume & Mercier 

chronographe baume & mercier

En 2017, la firme suisse fondée en 1830 a réalisé un chronographe commémorant le 50ème anniversaire du record de vitesse de de Burt Munro à Bonneville à 184 mph (296,11 km/h).

Ce partenariat entre Indian Motorcycle Compagny et ce fabricant de montre de luxe se poursuit en 2019 avec un chronographe proposé en deux finitions.

Ces deux montres sont animées par le calibre Valjoux 7750 automatique offrant 48 heures de réserve de marche. Il s’agit de la Clifton Club Scout et de la Clifton Club Chief. Le cadran à échelle tachymètre comporte trois sous-cadrans à 6, 9 et 12 heures. Il est fermé par un verre saphir.

Ces deux garde-temps seront produits chacun à 1901 exemplaires. Ce chiffre correspond à l’année de naissance du constructeur de motos américaines né à à Springfield, dans le Massachusetts. Le fond se pare d’un logo gravé d’une tête de Sioux, emblème du constructeur.

Ultime  coquetterie, le guichet de la date placé sur le compteur de la petite seconde affiche « 1901 » chaque 19ème jour du mois.

Signalons que Baume & Mercier collabore également avec la société de préparation automobile Shelby.

4 – Zenith 

montre zenith cafe racer ton-up

La manufacture Zenith, fondée en 1865 et appartenant désormais au groupe LVMH, est devenue un partenaire officiel du « The Distinguished Gentleman’s Ride » (DGR) qui se déroule chaque automne.

Cette manifestation, initiée par l’australien Mark Hawwa en 2012, est devenue en quelques années un événement de portée mondiale avec des défilés de gentlemen riders roulant en bobber, scrambler et autres café racer dans plus de 650 villes et 95 pays.

Le but de ces défilés de 120 000 motards en 2018 est de sensibiliser le public contre le cancer de la prostate et soutenir financièrement la recherche en récoltant des fonds (6,3 millions de dollars en 2018).

Afin de soutenir cette collecte de fond, Zenith offre 5 garde-temps customisés baptisés « Pilot Ton-Up » aux participants ayant récoltés le plus de dons.

Parallèlement, la manufacture suisse propose au sein de son catalogue la Pilot Type 20 Chronograph Ton Up Black.

Cette montre suisse de type « pilote » s’inspire, comme son nom l’indique, de l’univers des motos anciennes. La mention « ton-up » fait référence aux motards anglais qui roulaient dans les années 60 sur leur café racer au delà de 100 mph (plus de 160 km/h) soit le « ton-up », sur le périphérique londonien.

5- Bremont

Montre Norton Bremont moto Angleterre

Cette jeune maison horlogère anglaise, puisque fondée en 2002, tente de refaire revivre l’industrie horlogère britannique avec notamment Smiths.

En 2016, Norton Motorcycles Compagny proposait la Norton V4 RR. Cette superbike était construite à 250 exemplaires et vendue pour la somme de 33 000 euros. Cette moto était équipée d’un bicylindres « maison » ouvert à 72° de 1200 cc donné pour 200 ch. et 130 Nm de couple. Grâce à l’emploi de matériaux nobles (carbone et aluminium), la sportive portée par Stuart Garner ne pesait que 179 Kg.

En 2017, cette collaboration « 100% rosbif » a accouchée d’un chronographe de 43 mm baptisé « Bremont Norton V4/RR Limited Edition » produit à 200 exemplaires.

6- Fortis

montre moto

La peu connue manufacture suisse Fortis, qui équipe le programme spatial russe, avait conclu un accord avec Ducati pour la production d’un chronographe de 40 mm en acier de type « flieger » (« aviation » en allemand) en série limitée. Ce garde-temps, équipé d’un mouvement automatique Lemania 5100, ne sera produit qu’en 2003 sous le nom de : « Fortis Ducati Corse Limited Edition ».

Tudor : tout feu tout flamme

Cette marque suisse a été créée en 1926 par Hans Wilsdorf, également fondateur de Rolex (1905).

Cette filiale du plus gros fabricant de montres de luxe au Monde a survécu tant bien la crise liée au quartz. En 2009, Tudor sort une nouvelle plongeuse ; chose qu’elle n’avait plus fait depuis plus de deux décennies. Les montres Tudor se veulent plus abordables que celles de sa maison mère.

7 – Tudor Black Bay

tudor black bay blitz motorycles
Promotion Tudor Black Bay par Blitz Motorcycles

En 2016, Tudor devient l’un des partenaires du Wheels & Waves 2016 alors que le binôme de l’atelier Blitz Motorcycles promeut la très old school Tudor Black Bay.

8 -Tudor Fastrider Chrono

Montre Tudor Fastrider pour Ducati

L’année 2011 marque le début d’un partenariat entre Ducati et les montres Tudor.

En 2015, Tudor lance la Tudor Fastrider Chrono dont le boîtier de 42 mm renferme le mouvement ETA 7753. Ce chronographe est doté d’un cadran rouge qui ne laissera pas indifférent les possesseurs de Ducati.

Lors de l’EICMA 2016, Tudor présente le chronographe « Tudor Fastrider Black Shield Ducati » ; une montre,qui d’après les designers de chez Tudor, est influencée par la Ducati XDiavel. Le boîtier de ce garde-temps reçoit un traitement céramique noir. Cette teinte habille également l’échelle tachymétrique et la totalité du cadran. Pour une bonne lisibilité de ce garde-temps ténébreux, les aiguilles et les index des heures sont recouverts du rouge Ducati Corsa.

Breitling : à fond dans le old school

Breitling Wheels and Waves

En 2019, Norton collabore avec Breitling aboutissant à une série limitée de 77 Norton 961 Breitling Limited Edition et de 77 chronographes rendant hommage au constructeur de vertical twin anglais.

Parallèlement, les garde-temps Breitling sont devenus depuis 2018 l’un des partenaires du Wheels And Waves. Cet accord vient d’être prolongé jusqu’à l’édition 2021.

La G-Shock

Ces belles mécaniques forts onéreuses devraient être utilisées très sporadiquement en moto car les vibrations ne font pas bon ménage avec les calibres !

G-Schock Casio
G-Shock Casio

On se tournera pour les long rides ou le scrambling sur une bonne G-SHOCK que l’on dégotte pour une centaine d’euros. Elle préservera votre montre de collection ou de luxe d’un aller-retour chez votre horloger. Nettement moins glamour et/ou chargée d’histoire que les 7 montres précédentes, la solidité de cette montre à quartz de Casio n’est plus à faire. Ainsi, elle équipe la totalité des forces spéciales et autres commandos de la planète.

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