Harley-Davidson n’est pas connu pour produire des motos sportives et pourtant la XR 750 possède le plus beau palmarès de l’histoire d’un sport mécanique purement américain : le dirt track.

A la fin des années 60 et peu avant l’arrivée de la révolutionnaire Honda CB750, le marché
nord-américain est la chasse gardée des bicylindres verticaux britanniques. C’est la « british invasion » et certaines années près de 80% des motos anglaises prenaient le chemin des USA.

En 1969 et sous la pression des importateurs, l’AMA (American Motorcycles Association) abandonne la formule dite d’équivalence qui datait de 1933.

Désormais en vitesse comme en flat track, les motos devront s’aligner avec une cylindrée inférieure à 750 cc et quelque soit le type de distribution.

Avant 1969, les Harley-Davidson à soupapes latérales étaient favorisées car elles luttaient face à des bicylindres culbutés britanniques dont la cylindrée ne devait pas dépasser …500 cc !

Pour la firme de Milwaukee, il est donc temps de trouver un successeur à la KR 750 sortie en 1952. Ce sera la Harley-Davidson XR 750.

harley-davidson xr 750

XR750 1970-1971 : Juste un Sportster coursifié

Cette moto à deux soupapes culbutées par cylindre voit le jour durant l’inter-saison 1969-1970.

Elle est dessinée en quatre mois par le jeune ingénieur Pieter Zylstra du département course.

Ce V-Twin est un mélange entre une 750 KR et un classique Sportster.

Harley-Davidson connaît parfaitement la technologie des moteurs culbutés que cela soit sur ses Big Twin (1936) ou sur le Sportster (1957).

dick o'brian sportster xr 750 1970

Dick O’Brian prenant la pose avec la XR 750 1970-1971

Les ingénieurs de Milwaukee rencontrent un écueil car le Sportster cube 883 cc ou 55 cui. Afin d’atteindre la cylindrée max. autorisée par l’AMA (750 cc), ils ramènent la course du piston de 96,8 mm à 81 mm alors que l’alésage reste quasiment identique (76,2 mm sur le Sportster 900 cc et 75,8 sur la XR 750). Le poids du vilebrequin est revu à la baisse.

La distribution imaginée par Bill Harley en 1929 (sic) et qui équipe Sportster et KR est conservée.

harley-davidson xr 750 1970-1971

Cette première génération (1970-1971) de XR s’avère donc très proche d’un Sportster classique.

Elle conserve tout particulièrement les cylindres et culasses en fonte du Sportster Ironhead. Ce choix pour une moto faite pour la course va s’avérer désastreux !

La XR 750 1970-1971 sera surnommée par les pilotes, « Le Gaufrier » tant elle surchauffe en course.

De plus, son manque de puissance est patent. L’unique carburateur Tillotson est à la peine pour alimenter convenablement les deux grosses gamelles.

Elle laisse donc filer les titres 1970 à Triumph puis en 1971 à BSA.

XR 750 1972 : A star is born

xr 750 dirt trackLa XR 750 à partir de 1972 remédie à ses deux défauts: les surchauffes moteur et son manque de puissance.

Techniquement, il n’y a aucun rapport entre la XR 750 (1970-1971) et la 750 XR 1972 si ce n’est le nom

Le directeur du service course de Harley-Davidson, Dick O’Brian, et son équipe vont créer un V-Twin totalement inédit.

On règle les problèmes de surchauffes

Le racing department monte (enfin !) des culasses en aluminium alors que les Big Twin maison en sont équipés depuis des lustres. Le XR 1972 se dote également de cylindres aux ailettes majorées faites dans le même alliage.

Le problème de refroidissement réglé le racing departement peut s’attaquer au second chantier :

Rendre un V-Twin Harley-Davidson performant

Afin de prendre des tours, les cotes moteur du racer deviennent « carrées » (alésage de 79 mm x course de 76 mm) alors que l’ancienne version possédait un moteur longue course (81 mm).

Visuellement comme mécaniquement, le gros du travail de préparation se concentre sur les culasses.

v-twin moteur harley

La XR 750 adopte deux carburateurs Mikuni de 36 mm placés à l’arrière droit des culasses alors que les sorties d’échappement sont désormais à l’avant gauche de chaque cylindre. Les XR 1970-1971 conservaient un échappement classique à droite.

Le préparateur Jerry Branch, qui collabore régulièrement avec Harley-Davidson, est appelé à la rescousse. Il optimise les flux gazeux au sein des chambres de combustion grâce à un tout nouveau outil dont le californien voit tout le potentiel : Le banc d’écoulement ou flowbench.

xr 750 V-Twin 45 cui

Contrairement aux préparations « empiriques » qui prévalaient encore, Jerry Branch démontre que la XR 750 produit plus de chevaux à hauts régimes avec de petites soupapes et une chambre de combustion réduite.

La puissance de la XR 750 1972 est de 82 ch. à 7 700 tr/mn pour une vitesse de pointe de 185 km/h. Cette puissance, qui dans d’autres disciplines, paraîtrait bien modeste est largement suffisante dans l’exercice d’une course de dirt track avec une machine dépourvue de frein avant !

harley-davidson xr 750 1972

Les ultimes préparations du V-Twin de 750 cc lui permettaient de prendre 130 ch. et d’atteindre 210 km/h.

Pour les saisons 1973 et 1974, le XR 750 ne fera pas le poids face à un pilote de 22 ans dont le nom résonne encore dans les paddocks : Kenny Roberts et ses furieuses Yamaha XS mais surtout TZ 750 deux temps.

En 1975, la XR 750 pilotée par Gary Scott remporte enfin son premier titre « Grand National AMA ».

Production & résultats

Harley-Davidson fabriquera ses dernières XR en 1980 pour un total de 500 machines. Après 1980, Milwaukee ne fournira plus que des blocs moteur. Charge aux écuries ou aux pilotes de choisir une partie-cycle auprès d’un constructeur indépendant.

En 2016, la XR 750 tire sa révérence forte de 37 titres nationaux. Elle a été pilotée par Cal Rayborn, Jay Springsteen (le premier pilote de dirt track à avoir remporté 30 épreuves), Scott Parker (9 titres Grand National à lui seul !) et le cascadeur Evel Knievel.

Les XR routières

La Motor Compagny ne répondra que tardivement à la demande d’une réplique homologuée
pour la route.

XR 1000

harley-davidson xr 1000 1983

Elle voit le jour en 1983 sous la forme de la XR 1000. Elle se différencie principalement d’un Sportster standard par le montage d’un échappement haut et d’une paire de culasses à double carburateurs Dell’Orto.
Malheureusement le prix de la XR 1000 est le double d’un Sportster standard. Elle se vendra donc peu et elle ne sera commercialisée qu’en 1983 et 1984.

XR 1200

harley-davidson xr 1200

Harley-Davidson cherchera à nouveau à faire fructifier les victoires de la XR 750 sur les ovales en proposant le XR 1200. Ce roadster est construit autour d’un Sportster Evolution 1200 vitaminé. Cette moto ne connaîtra qu’un succès d’estime et ne sera également proposée comme la XR 1000 que durant deux millésimes (2009 et 2010)

Fiche technique XR 750 1970-1971 (XR 750 1972)

Moteur : bicylindres en V à 45° de 748 cc à refroidissement par air.

Distribution : 2 soupapes en tête par cylindre culbuté à quatre arbres à une came dans le carter
droit

Alésage X course (mm) : 75,8 x 81 ( 79 x 76)

Taux de compression : 8,5:1 (10,5:1)

Puissance : 82 ch.

Carburateur(s) : simple Tillotson (double Mikuni de 36 mm)

Transmission primaire : Chaîne triplex

Transmission finale : Chaîne

Boîte de vitesse : 4 rapports

Partie-cycle

Angle de chasse : 26°

Fourche : Ceriani

Amortisseurs : Girling

Freinage avant : aucun

Jantes et pneus : 4 x16 pouces

Hauteur de selle : 790 mm

Divers

Poignée : A tirage rapide ¼ de tour

Réservoir : En fibre de 9,5 litres

Poids : 134 kg (à sec)

Vitesse de pointe : 185 Km/h
(1972)

Production : 200 exemplaires de la XR750 (1970-1971)  puis 300 XR 750 « alliage ».

fringilla dolor efficitur. massa ultricies in Phasellus mi, sed commodo Donec nec