Vous pensez que les Harley-Davidson sont forcément lentes et lourdes. Et bien, vous avez tort !

Le Sportster XR 1000 construit en 1983 et 84 s’inspire des machines de dirt track pilotées par Jay Springsteen : la fameuse XR 750 apparue en 72.

Jay Springsteen avait gagné trois éditions du « Grand National AMA » au guidon de la XR 750 en 1976, 1977 et 1978.

Le XR 1000 a été construit en 60 jours par Dick O’Brian, alors responsable du Racing Department, le service course de la marque.

Harley-Davidson XR 1000

De la XR 750, la version Replica hérite simplement d’une paire de carburateurs Dell Orto de 36mm et bien sûr d’un jeu de culasses bien plus efficientes.

Cette greffe fait gagner à la XR 1000 une dizaine de CV par rapport à un Sportster standard  surnommé Ironhead ou « 1000 fonte  » en France .

Le Sportster XLH 1000 (1983-1985) a une cylindrée de 998 cc et produit 57 ch. à 5800 tr/mn et 69,5 N.m à 3500 tr/mn de couple selon la Motor Co. Son alimentation est assurée par un unique carburateur Keihin de 35 mm. Comme toutes les Harley-Davidson à moteur V-Twin antérieures au moteur Milwaukee Eight, chaque culasse ne dispose que de deux soupapes culbutées par cylindre. Une distribution inaugurée sur le Knucklehead de 1936.

Le V-Twin du XR 1000 conserve ses deux cylindres en fonte et la boîte de vitesse reste un modèle à 4 rapports. Cette dernière se comporte plutôt bien malgré le gain de puissance car le couple max. débarque dés 4400 tr/mn et la ligne rouge apparait à 6200 tr/mn en même temps que de très importantes vibrations dues à des cotes moteur old school (alésage de 81 mm x course de 96,8 mm). Seul bémol concernant la boîte, le point mort est très difficile à trouver.

sportster xr 1000

Le XR 1000 est une moto qui freine plutôt bien selon les standards de l’époque avec un double disques à l’avant de 11 pouces ou 292 mm de diamètre et un simple disque à l’arrière de même taille.

Les  jantes sont en 19 à l’avant et en 16 à l’arrière .

Au niveau performance :

Chronométrée en mars 1983 par le magasine Cycle World,  elle est  le tout premier Sportster à passer sous la barre des 13 secondes au quart de mile (environ 400 mètres) avec  12,88 secondes et une vitesse finale de 102 miles/ heure (environ 160 km/h). Le XR 1000 est donné pour 200 km/h en vitesse max.

V-Twin XR 1000

La moto est plutôt légère pour l’époque avec 226 kg à sec mais le mot « confort du pilote » ne fait pas encore partie du vocabulaire de la Motor Compagny.

C’est du brutal, non pas tant au niveau du moteur paradoxalement plutôt bien équilibré mais au niveau de l’ergonomie. Après tout, cette moto au large guidon est une version à peine civilisée d’un vrai racer !

Les deux filtres à air K&N  sont défoncés par le genoux droit et de plus ils « crachouillent » de  l’essence. Du coté gauche, c’est encore pire : les mégaphones brulent vos bottes et votre jeans.

Les échappements ont un timbre particulier qui n’est pas sans rappeler les Vertical Twin britanniques comme les Triumph Bonneville ou la Norton Commando. Enfin,  la selle, tout comme les cale-pieds et les poignées sont issues du XL 1000 et n’assurent aucun maintien au pilote.

Harley-Davidson XR 1000 Sportster
XR 1000 : The beast by Harley-Davidson

Nous pouvons mentionner un « kit performance » comprenant un jeu de culasses revues et corrigées par le préparateur californien Jerry Branch et accompagnées d’une paire de carburateurs Dell Orto de 38 mm. Ce dernier avait travaillé sur la XR 750.

Cette préparation vendue en concession transfigure le gentil replica en vrai monstre avec pas moins de 95 ch présents à chaque rotation de la poignée de gaz. Mais ,là, c’est le réservoir de 9,5 litres qui crie rapidement famine !

Cette moto a été produite à seulement 1000 exemplaires en 83 et 750 environ en 84.

Ce 1000 fonte, véritable AC Cobra sur deux roues, n’a pas su trouver son public en son temps.

En effet, son prix de vente était de 6995 $ soit 3000 $ de plus qu’un XL 1000 Standard !

XR 1000 dirt track replica

A titre de comparaison, les gros cubes japonais, grâce à un taux de change particulièrement favorable, s’échangeaient à moins de 5000$. La plupart des XR 1000 ont été bradés à force d’encombrer les showrooms des concessions.

Harley-Davidson avait d’autres chats à fouetter avec dans ses cartons le bicylindres du renouveau ! En effet et dès 1984, le moteur Evolution équipe les big twins du constructeur. Il faudra attendre 1986 pour que cette motorisation intégralement faite en aluminium équipe les Sportster.

L’échec de la XR 1000 fera office de leçon pour Milwaukee. Désormais, le constructeur américain ne cherchera plus à rivaliser avec les autres constructeurs motos sur le terrain de la performance.

Dès 1984, la Motor Compagny se concentre sur la production des motos custom dites aussi cruiser puis dans la foulée des machines  vintage comme les Softail Heritage (1986) ou Springer (1988) grâce au cadre Softail introduit en 1984.

A plusieurs reprises, la firme du Wisconsin a tenté de relancer un Sportster à tendance sportive (1200 S puis 1200 XR) et à chaque fois, cela fut un échec !

De nos jours, les collectionneurs s’arrachent le XR 1000 qui est devenu, avec le café racer XLCR, le plus désirable de tous les Sportster jamais produits.

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