La petite histoire retiendra que le Sportster Café Racer a été conçu hors des bureaux d’études du 3700 West Juneaux Avenue.

Personne, hormis Charlie Thompson et John Davidson (alors président de Harley-Davidson), ne connaît l’existence du projet XLCR (« XL » désignation des Sportster et « CR » pour Café Racer).

La réalisation de cette sportive US est digne d’un « Black Project » (ces programmes ultra secret du Pentagone) se déroulant sur la base 51 !

Trois hommes, Willie G. Davidson (petit-fils d’un des co-fondateur de la marque et futur directeur du département design), son assistant, Lou Netz et Jim Aubert ,venant du département course avec un énorme bagage technique, travaillent à ce qui n’est qu’un pur exercice de style.

Le Sportster « Café Racer » est entièrement réalisé dans l’atelier du père de Jim Aubert. On ne compte pas ses heures: L’atelier fonctionnera même les week-end durant l’été 1976 !

Le prototype est enfin prêt: Willie G. organise pour le directoire de la MoCo une présentation sur un ovale de flat track ; un lieu bien en adéquation avec l’esprit de ce sportster.

Son frère John apprécie ce racer « à l’américaine » qui tranche avec l’esprit maison. Cette sportive pourrait bien relancer la marque face à la déferlante nipponne qui sévit.

Le Café Racer ira donc à Daytona pour tâter le pouls de la presse. Les échos de la Daytona Bike Week 1977 sont enthousiastes. La production peut donc démarrer…

Willie G Davidson a mélangé différentes influences : un garde boue arrière tronqué (bien plus réussi que le lourdingue « bobtail » de la Super Glide 1971 ) et une selle courte à la manière de la 750 XR, un guidon droit (drag bar) et enfin un petit saute-vent prometteur et bien dans l’air du temps. Le XLCR sera peint de fond en comble en noir . Même le V-Twin n’y échappe pas ! C’est une première chez un constructeur connu pour ses chromes à foison.

C’est la Harley Davidson que réclame la presse américaine pour contrer les motos italiennes et japonaises.

A Milwaukee, on innove avec ce modèle :

  • Première Harley de l’histoire à posséder deux disques à l’avant montés sur des jantes à bâtons moulées (fabriquées par Morris);
  • Premier appendice aérodynamique et bien sûr première Harley-Davidson de l’histoire totalement noire. Le XLCR est donc le tout premier… dark kustom !

L’encrage des amortisseurs sur le bras oscillant a été reculé pour une meilleure tenue de cap.

Les brochures annoncent que c’est la Harley-Davidson la plus puissante jamais produite. Comme sa dénomination technique l’indique, elle est mue par le bloc des Sportster standard qui ont une cylindrée de 1000 cc (XL 1000 ou « 1000 fonte » en France).

Les performances supérieures sont à mettre au crédit du collecteur d’échappement dit « siamois » avec un silencieux de chaque coté. Il permet un gain de puissance de l’ordre de 5 ch.

Les publicités de l’époque parlent d’une série limitée mais n’avancent aucun chiffre… Aucune importance puisque ce Sportster plébiscité par la presse ne trouve pas de client.

En effet, son prix est trop élevé (3 600 $). Une Guzzi Le Mans 1 est 25 % moins chère et est plus performante. La positon de conduite est inconfortable avec des repose-pied reculés pour un guidon trop haut, le petit saute-vent rabat la pluie sur le pilote. Par contre, le 1000 « fonte » est toujours incomparablement vivant.

De plus, le Café Racer n’est pas au goût de la clientèle traditionnelle de la firme de Milwaukee : L’époque est aux sportster Touring équipés d’un pare-brise, de sacoches, d’une selle à deux étages voire d’un réservoir de 3,5 gallons venant de la Superglide (modèle FX).

sportster café racerLa XLCR sera donc un « flop » commercial.

Cette moto ne sera produite que durant deux années (trois si l’on compte les 8 ou 9 unités de 1979) à un peu plus de 3000 exemplaires soit 2,2% de la production totale de la Motor compagny (142 587 motos) de 1977 à 1979.

Les concessions Harley-Davidson consentiront des ristournes de 50% pour se débarrasser  »
 » qui encombre les show rooms. Certaines resteront 6 ans chez l’official dealeurs !

Un point très positif tout de même : Son cadre entièrement revu et corrigé par Willie G. Davidson va équiper l’ensemble des Sportster de 1979 à 2003.

Actuellement et avec l’appétence des motards pour les motos de collection, la 1000 XLCR est devenue une moto fort recherchée voire mythique ( Il n’y a qu’à voir le nombre de préparations s’inspirant de ce racer, pour s’en convaincre).  Elle s’échange entre 12 000 et 15 000 €. C’est le prix d’ une moto rare et atypique chez le constructeur américain.

Hall Berry et Olivier Martinez sur une XLCR.

Willie G tirera les leçons de ce désastre:

Ce Sportster n’était pas représentative de notre gamme. Le moteur n’était pas préparé et de plus elle était inconfortable. C’était un engin hybride mi-figue mi raisin, mais j’ai beaucoup appris de cette erreur !

Caractéristique moteur

V-twin à 45° refroidi par air

alésage x course en pouce ( en mm.) 3.188 x 3.8125 (81 x 96.8)

Cylindrée en cu. in. (cc) 60.9  cu.in.  (997.5 cc) /   60.81 cu.in   (996.54 cc)

Taux de compression 9:1

Carburateur 38mm Keihin

TRANSMISSION 

Transmission primaire par chaîne triplex

Transmission secondaire par chaîne

Embrayage multidisques à bain d’huile

Boîte de vitesses : 4 rapports

PARTIE CYCLE

Cadre en tube d’acier double berceau avec bras oscillant de section rectangulaire.

Suspension avant : Fourche téléscopique Showa

Suspension arrière classique à deux amortisseurs Showa ou Gabriel

Frein avant : Deux simples pistons agissant sur deux disques de 25, 4 cm(10 in)

Frein arrière : Un double pistons agissant sur un disque de 25, 4 cm (10 in)

Pneumatique avant : 3,25 x 19 in

Pneumatique arrière :  4,00 x 18 in

DIMENSIONS

Poids à sec : 227 kg ( 510 lb)

Hauteur de selle :  76,2 cm

Empattement : 148,6 cm

Réservoir : 15 litres ( 3,3 gallons)

PERFORMANCES annoncées & ( vérifiées)

Puissance : 68 ch à 6200    ( 61 ch)

Couple max. : 52 lb-ft à 3800 tr/mn .

Régime moteur à 60 mph : 3554 tr/mn

Quart de mile Départ Arrété : 13.08 s selon Cycle World . Harley Davidson revendique 12.79 sec. avec une vitesse finale de 99.66 mph soit 160km/h

Vitesse maximale (vérifiée à 6277 rpm) : 120 mph (106 / 110)

Distances de freinage : 12,8 m à 30 mph (environ 50 km/h). 61 m  à 60 mph (environ 95 km/h)

DIVERS

Prix : $3,595 / $3,623

Année de fabrication : 1977-78. Quelques machines (9 ou 10) ont été construite en 1979 avec des pièces de l’année précédente.

Nombre de machines produites : 1,923 en 1977,  1,201 en 1978 and 9 à 10 en 1979 pour une production totale variant entre 3133 ou 3134 selon les sources!