En ce début d’année 2016, était à vendre à Las Vegas par la maison de vente aux enchères Bonhams, bien connue pour proposer des motos et autos d’exception, une moto ayant appartenue à Steve McQueen.

Nous savons que le « King Of Cool » a possédé plus d’une centaine de motos, des dizaines de voitures et même quelques avions.

Cette 650 Bonneville de 1963, première année des modèles dits « Unit », à la livrée verte avait quelque chose d’exceptionnel puisque l’on pourrait dire qu’elle était le fruit d’une « triple conjonction » entre une icône hollywoodienne, un pilote et cascadeur de renom Bud Ekins et un customisateur aussi déjanté que visionnaire : Kenny Howard plus connu sous le pseudo de « Von Dutch« .

Cette bonnie est l’une de motos que pilotait dans les années soixante Steve McQueen dans les courses tout terrain qui se déroulent dans le sud californien dont les plus connues sont les Mint 400, les Baja 500 et 1000.

C’est Bud Ekins qui se chargea dans son garage de Sherman Oaks (Californie) de la  préparation de la moto née dans les brumes anglaises de Meriden.

Le bicylindre avait été acheté pour 600 $ chez Johnson Motors Inc ou JoMo (devenu depuis un revendeur de fripes hypes…pov’ monde !), l’importateur Triumph pour toute la Cote Ouest des États Unis. Les Triumph dans les sixties se vendaient comme des petits pains. Le garage de Bud Ekins avait ainsi comme client Marlon Brando ou Clint Eastwood ; rien que ça !

steve mcqueen courseLes modifications en « desert sled » faites par Bud Elkins se limitent à un gros travail sur la partie cycle, une protection du bas moteur et au niveau du Vertical Twin à une baisse très significative du taux de compression passant de 11 à 8 :1. Le filtre à air est largement surdimensionné.

Le bicylindre créé par Ed Turner est donné de série pour 45-48 chevaux soit une valeur toujours honorable dans le monde du tout terrain moderne.

Rappelons que Bud Elkins, ami de la star et son mentor en matière de deux roues, a remporté quatre médailles d’or aux ISDT (International Six Day Trial) et une d’argent à ce que l’on surnom en France « le championnat du monde d’Enduro ».

Promu « cascadeur » par Steve McQueen, c’est lui qui exécute le fameux saut dans « La Grande Evasion » sur une TR6 et c’est encore lui, pour d’obscures raisons d’assurance, qui double la star dans les scènes les plus dangereuses de « Bullit ».  On le voit aussi dans « On Any Sunday ».

Enfin, c’est Kenny Howard alias « Von Dutch » qui «sévit au pétard» en appliquant sobrement, pour une fois (!), un vert profond.

Bonhams avait estimé cette moto dans une fourchette de prix comprise entre 50 000 et 60 000 $. Et l’on peut dire que la Triumph Bonneville de l’ancienne star a explosé tous les compteurs puisque elle fut finalement adjugée à 103 500 $ soit 92 394 €.

Peu de chance donc de revoir cette moto fouler à nouveau le désert californien ! Il y a plus de chance que le desert sled serve de trophée ou de décoration pour un bureau d’un puissant de ce monde !

Cette Bonnie me laisse perplexes sur la mutation et la spécialisation en moins d’un demi-siècle du monde de la moto : En effet, la Triumph Bonneville était de série le must des motos sportives, voire de vitesse, en prenant un bon 180 km/h max. Moyennant quelques modifications sommes toutes « basiques », elle se transformait en redoutable engin de tout terrain. Imaginez faire cela avec une BMW S1000R ou une Yamaha 450 YZF…