Fin 2009, Harley-Davidson annonce la fin de Buell

La firme de Milwaukee décide alors de concentrer son activité là où elle excelle : Les gros cruisers et touring.

Entre en scène, Magpul Industries

Cette entreprise basée à Austin (Texas) fabrique des accessoires hi-tech pour armes de type M16.

Dans un esprit très texan, Magpul relève le défi abandonné par la Motor Compagny : Construire à partir d’une Buell « LE » roadster américain ultime. Une moto rivalisant avec les meilleures productions « exotiques » aussi bien en terme de design que de motorisation.

Magpul crée donc fin 2009 début 2010 une division baptisée « Ronin Motor Works » qui se situe à Denver (Colorado) et va construire une série limitée à très exactement 47 exemplaires d’un roadster qui marquera les esprits.  Le nom de cette petite série : 47 Ronins.

buell 1125r ronin moto usa

Son nom : Ronin.

Le nom de « Ronin » (« un samouraï sans maître ») est une allusion directe à l’attitude de Harley envers sa filiale de motos sportives…

La base mécanique

Ronin Motor Works est grandement aidé dans cette tache par le fait que les Buell sont enfin équipées depuis 2008 d’une motorisation très performante : Un V-Twin baptisé « Helicon » de 146 ch. Malheureusement, ce bicylindre de 1125 cc développé en partenariat avec les autrichiens de Rotax arrivera trop tard.

buell ronin 1125 R roadster usaDe plus, les Buell 1125 R et CR possèdent un design que l’on peut qualifier pour le mieux de « difficile ». C’est une constante des motos sorties d’East Troy. Erik Buell est un ingénieur de génie mais il a toujours fait passer au second plan le dessin de ses motos par rapport à la technique.

La motorisation étant bonne, Ronin Motor Works n’effectuera qu’un stage 1 bienvenu suite au montage d’un échappement et d’un filtre à air plus libres. Le triste roadster passé entre les mains de l’atelier de Denver va être métamorphosé.

L’origine de « 47 ronins »

L’appellation de « ronin » et le chiffre « 47 » évoque une vendetta dans le japon du XVII où 47 samouraï (des ronins) dont leur maître a été assassiné se vengent du shogun (ou seigneur de guerre) meurtrier.

Ronin Buell 1125R préparée par Icon

Une préparation dévoilée à l’automne  2017 par l’équipementier Icon

Une fourche très particulière

L’élément central qui donne du chien à cette prépa est l’abandon de la fourche inversée Showa au profil d’une imposante fourche de type Girder. Elle a été réalisée selon un procédé couteux : l’ impression 3D à cire perdue.

La partie haute du bras de fourche droit embarque un éclairage à deux phares à LED superposés avant alors que la partie gauche reçoit le radiateur de refroidissement qui en plus d’apporter une identité forte à la moto permet aussi de régler définitivement le problème de surchauffe du 1125 cc.

Au niveau des détails

La Buell Ronin reçoit un nouvel ensemble dosseret-selle affiné se terminant par un feu à LED, un système de démarrage sans clef de chez Moto gadget, un guidon maison se terminant par des clignotants à LED. La Ronin ne pèse plus que 145 kg contre 170 kg pour la Buell 1125 R.

La production

Les 47 Ronins seront produits entre 2014 et 2017 en 7 lots construits à intervalle régulier. Chaque moto porte le nom d’un des 47 samouraï et aucune n’est semblable.

ronin buell roadster 1125 R

Buell Ronin #4 peinte par l’artiste de street art Scot Lefavor

Les 5 machines clôturant la série limitée seront très spéciales

La Ronin #1 dite « Oishi Yoshio » (du nom du chef des samouraï vengeurs) est une version préparée pour la course de côte de Pikes Peak 2016.

ronin buell 1125r racer

Buell Ronin #1 version Pikes Peak 2016

Ce racer diffère des 46 autres machines car il reçoit le bicylindre Helicon réalésé à 1190 cc mis au point par la société EBR (Eric Buell Racing) crée par Erik Buell en 2016. Cette moto possède une transmission finale par chaîne en lieu et place d’une courroie.

buell 1125r ronin préparation

Ronin Buell #2 par Samuel Lee Turner

Les Buell Ronin #2 à #5 sont des œuvres d’art au sens strict du terme. Les éléments de carrosseries sont un support pour plusieurs artistes.

Le prix de vente des dernières Ronin en 2016 était de 40 000 $, soit 32 000 € ( au taux de change auquel nous écrivons ces lignes).

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