Comme chaque fin d’été, Harley Davidson vient de présenter ses nouveautés pour le millésime 2018.

Nous pouvons le dire sans ambages, 2018 est un très bon millésime que le constructeur américain nous a servi avec pas moins de 8 nouveaux modèles propulsés par le Milwaukee Eight sorti cette année.

Il s’agit des modèles suivants : Fat Boy, Fat Bob, Street Bob, Low Rider, Heritage Classic, Deluxe, Slim et Breakout. Notez que trois de ces machines étaient présentes dans la gamme Dyna : Street Bob, Low Rider et Fat Bob.

Vous avez le choix entre la motorisation Milwaukee-Eight 107 cui (1746 cc) et 114 cui (1868 cc) sur 4 modèles qui sont les suivants :  Fat Bob, Fat Boy, Breakout et Heritage Classic. Le 107 produit environ 86 chevaux et 14,8 m.kg alors que le 114 libère 94 chevaux et 15,8 m.kg. Le couple max. sur les 2 motorisation serait atteint à 3000 tr/mn contre 3250 tr/mn sur le Twin Cam 103. Des valeurs assez basses même pour une Harley-Davidson qui devrait donner un gros V-Twin bien « raccord avec l’esprit maison !« .

L’année 2018 sera celle du Softail chez Harley puisqu’un tout nouveau châssis doit gommer tous les défauts de l’ancien élément tout en conservant le look de faux-rigide.

Lorsque l’on souhaitait acquérir un cruiser, nous avions affaire à un choix cornélien : le look des Softail ou l’excellente tenue de route conférée par le cadre Dyna datant pourtant de 1991.

street bob 2018 harley M8

L’entrée de gamme est la Softail Street Bob 107 (1746 cc) dont le premier prix en France est de 14 860 €.

En 2018, la firme de Milwaukee répond enfin à nos attentes ! Il est vrai qu’avec le Milwaukee Eight, il paraissait difficile de mettre ce V-Twin  dans une partie-cycle qui n’avait guère évoluée depuis … 1984 !

La Bonneville Bobber ou les Indian ont prouvé que les « faux-rigides » pouvaient être performants en terme de tenue de route.

Hormis une appellation semblable, le nouveau cadre « queue molle »  n’a strictement plus rien de commun avec son prédécesseur.  Mécaniquement, l’amortissement arrière est géré par un seul amortisseur placé sous la selle contre deux placés sous le moteur sur les anciens Softail. Le mono amortisseur fonctionne de manière conventionnelle. Il se comprime pour amortir alors que l’ancien système Softail réagissant dans la même condition voyait les deux amortisseurs se détendre. (Fat Bob, Fat Boy et Breakout possèdent un réglage manuel de la compression sans outil spécial.)

Ce nouveau cadre enrichi au carbone s’avère 65% plus solide, avec 50% d’éléments en moins et 22 % de soudure en moins que son prédécesseur.

Ce cadre s’associe à 2 types de bras oscillants en fonction des motos. Le modèle large qui accueille les gros pneus perd 5,9 kg alors que l’élément étroit est plus léger de 8,16 kg par rapport à l’ancienne pièce.

Au final, la rigidité du châssis progresse de 34 % .

Toujours au niveau partie-cycle, Harley Davidson généralise la fourche à double valves introduite sur la gamme FL ou Touring à tous les Softails 2018.

Le Fat Boy perd de sa bonhommie de « Tourer mutant » pour un dessin beaucoup plus travaillé dans l’esprit d’un Raymond Loewy.

Au niveau de la finition

L’ensemble de la gamme accueille des feux à LED baptisés « Daymakers ».

L’instrumentation évolue énormément sur ce millésime. Certains modèles « classic » conservent une instrumentation sur le réservoir (ou dashboard ) qui marie un compteur à aiguille associé à un écran digital. Le Street Bob perd ainsi son instrumentation sur le réservoir au profil d’un mini-compteur digital intégré à la potence de guidon.

Softail heritage classic 2018

De nombreux bikers ne vont pas apprécier l’abandon de ce pan entier de l’histoire de la Motor Compagny sur l’autel des économies d’échelle et de rationalisation des coûts de production car cette moto faisait partie du paysage biker depuis 1971 et avait trouvée sa place entre les lourds Tourings et les Sportsters.

En effet, la Dyna Glide était la descendante directe de la Super Glide (désignation usine « FX ») imaginée par Willie G. Davidson en 1971. La FXR dont le cadre avait été dessiné par Erik Buell lui avait succédé en 1981 avant d’être finalement remplacée par la Dyna en 1991.

A suivre : Article sur « LA » nouveauté 2018 « Mister » Fat Bob