Le Sportster est commercialisé en 1957 sous la dénomination de « modèle XL ».

Basiquement, il s’agit d’un KH sur lequel les ingénieurs de Milwaukee ont greffé une distribution culbutée à 2 soupapes par cylindre.

1957 : naissance du sportster par Harley DavidsonLa totalité des éléments de la partie-cycle déjà présents sur le Model KH tels que les jantes en 18 pouces, freins à tambour, les garde-boue enveloppants et le réservoir de grande contenance se retrouvent sur cette moto qui fera date dans l’histoire du 3700 W. Juneau Avenue.

Les cotes moteur sont les suivantes : L’alésage s’établit désormais à 76,2 mm (3 pouces) pour une course de 97 mm ( 3,8 pouces) donnant une cylindrée est de 883 cc ou 54 cui.

Les culasses sont toujours en fonte, d’où son surnom aux USA de Ironhead  et par chez nous de  fonte. La culasse reçoit dans la partie haute les culbuteurs alors que la partie basse forme une chambre de combustion de type hémisphérique.

Tout comme le KH, les 4 arbres à à une came demeurent dans le carter de distribution placé à droite. A gauche, la chaîne Triplex transmet la puissance fournie par le vilebrequin à l’embrayage à sec ( il deviendra humide en 1971) puis à la boîte à 4 rapports qui peut être déposée sans avoir à démonter la pignonnerie. Le bicylindre est alimenté par un carburateur Linkert DC.

Le Sportster 1957 est décevant !

Cette moto délivre 40 chevaux mais elle pèse 224 Kg !

Sa grande rivale, la Triumph Tiger 110 (« 110 » pour 110 mph ou 177 km/h) n’est guère plus puissante mais son poids n’est que de 190 kg . Un monde en terme d’agilité et donc d’agrément sépare l’anglaise de l’américaine !

1958 voit l’apparition de 2 Sportsters plus performants

Il s’agit du XLCH (« C » pour « Competition » et « H » pour « Haute Performance » ) et du XLH (H  pour « High Performance« ).

Sur ces 2 motos, Milwaukee a retravaillé les culasses : Les soupapes sont plus grosses et le rapport volumétrique est de 9:1. La puissance tout comme le couple progressent fortement.

XLCH et XLH produisent désormais 55 ch à 6300 tr/mn pour un couple max. de 7,6 kg.m ou 74,5 N.m à 3800 tr/mn.

sportster histoire 1958 :xlchLe XLCH ou le Sportster intemporel

Si elle avait existé en 1953, gageons que Brando aurait choisi cette bécane dans « L’Equipée Sauvage » plutôt que la Triumph Thunderbird.

Le XLCH est une demande des official dealers. Ils veulent avoir dans leur showroom une moto pouvant rivaliser avec les twin anglais qui se vendent comme des petits pains.

Le XLCH est dépouillé à tel point qu’il n’est pas pourvu, pour sa première année de commercialisation, d’un système d’éclairage ! Malgré cela, 239 XLCH trouveront preneur.

Esthétiquement, le gentillet  touring de 1957 s’est métamorphosé en un racer.

Ses échappements, désormais séparés, sont libres. Ce Sportster « sous stéroïdes » reçoit le fameux réservoir « peanut » du 125 Hummer qui équipe toujours un Forty Eight (48) de 2018 !

sportster scrambler

XLCH Scrambler. Notez le support de phare baptisé « eyebrow » (« sourcil »). Il continue à équiper nombre de Sportster modernes et participe à l’identité de cette moto.

En option, il peut être équipé d’une jante en 19 pouces augmentant à la fois sa garde au sol et son empattement afin de s’aventurer en off-road ; une pratique très prisée des californiens. Il devient alors un Scrambler !

En 1959, la XLCH se civilise en recevant notamment un éclairage et un jeu d’arbres à cames moins pointus.

1958 voit également le lancement du XLH

Cette moto peut être qualifiée de Tourer léger. Le XLH est très bien équipée avec un réservoir de 4 gallons (15 litres) et un jeu de sacoches rigides. Ce Sportster est une véritable alternative à la Duo Glide puisqu’il accuse 65 kg de moins que le Big Twin pour une puissance quasi-similaire.

touring sportster harley davidsonCes 2 Sportster sont à l’origine des déclinaisons quasiment à l’infini que connaîtra le Sportster durant une carrière qui se poursuit encore et toujours.

Il sera tantôt Café Racer (XLCR), tantôt racer très énervé avec le  XR 1000 ou bobber avec le Sportster Forty Eight.

Depuis l’arrêt de la production du Land Rover ou Defender (1948-2016), le Sportster est le véhicule  (auto comme moto) qui a le record de durée en terme de production !

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