Il est vrai qu’en Europe, la moto a changé de paradigme. Les sportives n’ont plus du tout le vent en poupe principalement pour des raisons de répression routière. De plus en plus de motards se tournent vers des motos aux accents « vintage » des constructeurs et consomme la moto d’une toute nouvelle façon.

Triumph est devenue le champion des néo-rétro avec deux motorisation 900 cm3 et 1200 cm3 et une foultitude de modèles au sein de sa gamme « Modern Classic ». Ducati vend bien son Scrambler 800. La BMW R nineT équipée Boxer Twin de 1170 cm3 est déclinée en plusieurs versions regroupées sous la bannière « Heritage ».

Enfin, n’oublions pas, la gardienne du temple de la mode old school ; l’inamovible et inoxydable Kawasaki W800.

Le Forty-Eight s’est très bien vendu en 2015 avec 1000 motos livrées

Mais cette machine de la gamme  est à classer plutôt dans le segment des «néo-bobber » avec ses deux gros pneus et sa garde au sol minimale. Il n’y a qu’à voir le nombre de ces motos équipées en option d’une selle à ressorts.

« Pas très café racer, tout ça ! » ; c’est aussi ce qu’on a dû se dire du coté de Milwaukee !!!

Le Sportster, né en 1957 pour concurrencer les fabricants britanniques de moto qui taillaient des croupières à Harley-Davidson, est devenu depuis les années 90, une machine qui se vends très bien Europe auprès d’une clientèle, parfois féminine, souvent urbaine de trentenaire.

On n’hésite plus à s’afficher sur cette moto en sweat-shirt à capuche et avec des baskets Nike aux pieds ! Les bikers de la vieille école pourront être : « shocking !»

Ce Sportster 1200 Roadster, une dénomination choisie qui nous évoque les petits cabriolets britanniques des sixties comme la MG B ou la Triumph Spitfire et le Swinging London, utilise toujours le classique V-Twin culbuté refroidi par air à 45° de 1202 cm3.

Une motorisation quasi-inchangée

Sporster 1200 Roadster
Le terme « roadster » est venu d’un essayeur qui a comparé dans les années 90 les motos dépouillées aux légères décapotables anglaises comme la MG B.

Donné pour 67 ch. et 96 Nm de couple, le bicylindre reçoit de nouveaux arbres à came plus « agressifs » qui font atteindre le régime de couple max. à 4000 tr/mn contre 3500 tr/mn sur le Forty-Eight. La valeur de couple max. reste quasiment inchangée (+0,1 m.kg).

Comme précité plus haut sur ses concurrents « néo rétro », le Sportster 1200 Roadster embarque les toutes dernières technologies en matière de gestion moteur : injection DELFI,  commande des gaz électrique, ABS, compteur numérique, etc.

Une partie-cycle plus sportive

Sporster 1200 Roadster

Le 1200 Roadster se différencie des autres Sportster grâce à des qualités dynamiques améliorées au niveau de la partie cycle.

Ce Sportster « sportif » reçoit pour se faire une fourche inversée de 43 mm de Ø, des tés de fourche renforcés et des roues plus légères en alliage de 19 pouce à l’avant et 18 pouces à l’arrière. La hauteur de selle s’établit à 785 cm contre 710 mm pour un Forty-Eight.

Nous pouvons regretter que le 1200 Roadster conserve à l’avant des étriers à deux pistons « génériques » mordant deux disques de 300 mm de Ø !

On se consolera en se disant qu’un freinage performant, ce n’est pas dans l’ADN des Harley-Davidson. De plus, sur un roadster sportif et comme dit l’une de maximes du Joe Bar Team, « il n’y a que les lâches qui freinent ! »

L’angle chasse du 1200 Roadster est logiquement plus fermé (28,9°) que celui du Forty-Eight (30,2°) . Cette valeur devraient améliorer les prestations dynamiques de cette moto sur le réseau secondaire.

Le 1200 Roadster répond à deux défauts du Forty-Eight

Le confort devrait être amélioré avec une fourche et des amortisseurs à plus grands débattements avec 112 mm à l’avant et 80 mm à l’arrière.

L’autonomie progresse grâce à une contenance du réservoir « peanut » qui passe de 7,9 litres sur le Forty-Eight à 12,5 litres sur le Roadster 1200.

Cette moto richement dotée est affichée à partir de 13120 € contre 12590 € pour le best-seller de la gamme, comprenez le Forty-Eight.

Le 1200 Roadster pèse comme les autres Sportster 250 Kg. Cette « surcharge pondérale » limitera ses qualités dynamiques si nous le comparons à n’importe lequel autres roadsters du marché dont le poids est sous la barre des 200 kg.

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