Le magazine en ligne Motorcyle.com vient de réaliser un sondage informel auprès d’ un collège de journalistes de la presse moto US.

Cette étude porte sur les 10 Harley-Davidson les plus marquantes dans la firme de Milwaukee.

Il me semble que deux motos auraient mériter de figurer dans ce top 10. Je pense à la JD « Two Cams » de 1927, véritable « superbike » américaine de l’Entre-deux-guerres et à la WLA 750 dite  « liberator ».

10ème  : La FXR II (1982)

harley-davidson fxr II

La FXR II ne fera jamais partie des motos les plus « sexy » produites par Milwaukee mais ce custom possède à ce jour le meilleur cadre jamais créé par le constructeur. Notons que le FXR recevra les V-Twin Shovelhead (1982) puis Evolution jusqu’en 91. En 1992, cette moto est remplacée par le modèle Dyna.

Cette partie cycle, crée par Erik Buell, a toujours ses aficionados outre-Atlantique notamment pour les projets de bécanes « club style« . La FXR marie une excellente tenue de route avec le charme des big twin 1340.

Quelques accessoiristes proposent toujours ce cadre pour des préparations « crapuleuses« …

Historique de harley-Davidson 1980-1989

9ème : FL Duo Glide (1958) : Les temps modernes

Harley-Davidson Duo Glide 1962

La  désignation « FL »  est apparue en 1941 sur le Knucklehead. Elle met en exergue toute les Harley Davidson aux  » long cours  » comme l’Hydra Glide de 1949 ( première Harley à fourche hydraulique), la Duo Glide (  amortisseurs à l’arrière) et l’Electra Glide de 1965 qui tire son nom de la présence d’un démarreur électrique.

Ces motos de grand tourisme à l’américaine, baptisées « Touring« , sont toujours présentes dans le catalogue du constructeur avec les Road King, Electra Glide et Street Glide.

Historique de harley-Davidson 1950-1959

8ème :  750 KR (1952-1968)

flat tracker KR 750 Harley-Davidson

Harley-Davidson n’est pas qu’une marque vendant des gros tourings.  Le constructeur possède également un palmarès sportif  très conséquent. Le racer 750 KR  fait parti des motos les plus titrés en flat track mais aussi sur circuit avec la KRTT.

Construite à partir d’un moteur totalement archaïque (distribution à soupapes latérales), la KR 750  est le pendant américain en terme de résultats sportifs  à l’icône du sport moto britannique ; la Norton Manx.

Les préparateurs américains comme Tom Shifton

L’age d’or du sport motocycliste US ou l’article sur le racer KR750

7ème :  XR 750 (1972)

Harley-Davidson XR 750

Lire article sur ce racer

6ème : Dyna Defender (2003) : « le juste milieu« 

Harley-Davidson Dyna Defender

Harley-Davidson cherche depuis les années à imposer le concept d »un « touring léger« .

Les modèles se succéderont FXRT (1983-1992), Defender (2003) , Swithcback (2012-2016) et enfin Sport Glide (2018) mais aucune de ces motos ne réussira à marquer son temps. Ces motos ne sont assez exubérantes pour des Harley !

Historique de harley-Davidson 2000-2009

5ème : 1340 Shovelhead Sturgis (1980-1982) : L’ancêtre des « Dark customs »

Harley-Davidson FX Sturgis

Historique de harley-Davidson 1980-1989

4éme : Sportster (1957)

Sportster 1957

Le Sportster voit le jour en 1957. Cette moto est la plus européenne des Harley ! En effet, elle est conçue dans le but de contrecarrer « la british invasion » qui fait que les 3/4 de la production de motos anglaises finissent sur le marché américain.

Cette moto permettra à Milwaukee de ne pas sombrer dans les années 60 et 70.

Le sportster est un vrai caméléon capable de se transformer en café Racer, chopper, bobber, etc., etc.

Historique de harley-Davidson 1950-1959

3ème : Knucklehead (1936)

Knucklhead 1936

Un hit parade sur les V-Twin les plus emblématiques sortis de Milwaukee ne peut être réalisé sans y intégrer le Knucklehead qui sortit en 1936.

Le Knucklehead jette les bases des Harley modernes aussi bien au niveau du moteur que de la partie cycle ou de l’esthétique.

Historique de harley-Davidson 1930-1939

2ème : Panhead (1948)

Panhead 1948

Le Panhead 1948 est le dernier big twin à recevoir une fourche springer.  Pour beaucoup d’amateurs, il est considéré comme le must have en matière de big twins.

Le moteur Panhead gomme les défauts du Knucklehead. Le Panhead 1948 est donc parfaitement abouti sur le plan mécanique tout en conservant un aspect très vintage avec sa fourche à ressorts.

Les Panhead suivants seront baptisés « Hydraglide«  car ils reçoivent désormais une fourche télescopique.

Historique de harley-Davidson 1940-1949

1ère : Model 11F (1915)

Harley-Davidson 1915 Model 11F

Le Model 11F de 1915 est considéré comme étant la première « vrai moto«  conçue des ateliers de Milwaukee. Elle peut gravir des collines aisément grâce à sa boîte à 3 rapports et rouler de nuit puisqu’elle est équipée d’un éclairage par magnéto.

Historique de harley-Davidson 1910-1919

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