Préambule : Cet article compile tous les articles écrits à propos de l’histoire de Harley-Davidson sur « BellesMachines.com » ainsi que des sujets directement associés au constructeur.

En 1903, deux amis d’enfance, William S. Harley et Walter Davidson construisent leur première moto dans un cabanon de Milwaukee (Wisconsin) s’inspirant grandement du moteur français De Dion Bouton.

Depuis cette date, Harley-Davidson a survécu à deux guerres mondiales et plusieurs crises économiques.

Dans les années 50-60, elle a résisté face à l’arrivée massive de motos britanniques.

La Motor Compagny a également survécu à la montée en puissance dès le milieu des années 60 des constructeurs japonais puis à leur hégémonie dans les décennies suivantes. Ce phénomène est symbolisé par une moto : La Honda CB750 commercialisée en 1969.

De 1970 à 1980, les V-Twin Shovelhead seront victime d’une gestion catastrophique de son repreneur (le groupe AMF) qui fera baisser la fiabilité des motos américaines. Cette décennie donnera à la marque dont le logo est le « Bar and Shield » une mauvaise réputation dont elle aura bien du mal à se défaire.

Dans les années 80, grâce des mesures protectionnistes prises par le président Ronald Reagan et un nouveau directoire, le constructeur du Wisconsin retrouve une sérénité financière qui lui permet d’envisager dans le futur.

En 1984, tel le phœnix, Harley-Davidson renaît de ses cendres grâce à un moteur moderne et fiable : le V-Twin Evolution.

Celle que l’on surnomme la « Motor Compagny » ou plus simplement « MoCo » est la doyenne des marques de moto grâce à une production ininterrompue depuis 1903.

histoire Harley-Davidson

La firme du Wisconsin incarne « The american way of life » sur deux-roues et tout un pan de l’histoire moderne des États-Unis. Rien que ça !

L’historique de Harley-Davidson par décennies

1903-1909 : Le temps des pionniers

1910-1919 : Les premières vraies motos

1920-1929 : La fin du boardtracking

1930-1939 : La grande dépression & la naissance du flat track par l’AMA

1940-1949 : La seconde guerre mondiale

1950-1959 : Le début de la British Invasion

1960-1969 : La fin de la British Invasion et le début de la Japan Invasion

1970-1979 : Les années AMF & la main mise sur le marché moto des nippons

1980-1989 : Le V-Twin Evolution

1990-1999 : La reconquête

2000-2009 : Des ventes records puis la crise de 2008

2010-2019 : A la recherche d’un second souffle

Articles sur les différents modèles

Moto Racing

KR 750

XR 750

WLA 45 ci ou 750 cc coursifié

Moto Routière

Model K & KH (1952-1956)

Sportster  (1957)

FX Super Glide (1970) : « Le vilain petit canard »

Sportster XLCR (1977-1978) : Le café racer « Made In Milwaukee »

XR 1000 (1983-1984) : Le dirt track replica

Harley-Davidson FXDR 114 (2019)

Harley-Davidson Softail Fat Bob (2018)

LiveWire (2020) : La moto du futur ?

V-Twin Milwaukee Eight (2016)

Articles ayant trait à l’histoire de Harley-Davidson

Divers

Hollister 1947 : La véritable histoire de « L’Equipée Sauvage ».

Bessie Stringfield : « La reine de la moto de Miami »

Les 10 Harley-Davidson majeures du constructeur

Smokey Joe Petrali  ou le pilote indissociable de la Motor Compagny.

1950-1970 ou l’age d’or du sport motocycliste américain

Custom Culture

Les cut down ou l’ancêtre des bobbers : Page 1 & Page 2.

Dis, c’est quoi un bobber ?

Préparation

WLA : WR Replica

Sportster Café Racer

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