1950

La fin des 40’s et le début des 50’s marquent le divorce entre les deux derniers fabricants US et une jeunesse rebelle et éprise de vitesse à l’image de ses deux icônes : James Dean et Marlon Brando.

La culture moto américaine se bâtit désormais autour des vieilles fontes des décennies précédentes que l’on personnalise. C’est la naissance du phénomène bobber et de la culture biker.

Effet inentendu de la seconde guerre mondiale, les GI stationnés en Grande Bretagne ont découvert et pris goût aux rapides et maniables motos du cru. Les constructeurs anglais vont vendre durant quasiment 20 ans 60 à 70% de leur production outre-Atlantique. On parle de « british invasion« .

Harley-Davidson abandonne le cadre dérivé des derniers Knucklehead pour le cadre dit « Wishbone« . C’est le tout dernier cadre rigide construit par Milwaukee.

Le 30 décembre, Arthur Davidson ultime survivant des quatre fondateurs de la marque, disparait à l’age de 69 ans dans un accident de voiture.

Larry Headrick gagne le championnat AMA Grand National Championship pour Harley-Davidson en dirt track.

Production : 17.168 ex.

1951

Harley-Davidson et Indian obtiennent de la part de l’US Tarif Commission une surtaxe de 40% sur les motocyclettes d’importation ; 32 marques sont concernées !

Le groupe britannique AMC regroupant AJS, Matchless, Royal Enfield, Velocette et Norton rachète Indian. Ces motos britanniques seront assemblées aux USA pour contourner les barrières douanières dans les usines Indian.

Triumph fera de même.

Le Hummer reçoit une fourche télescopique. En 1953, il est réalésé à 165 cm3 et produit 5,5 C.V. Il prend la dénomination de « Model 165 ».

Production : 15.852 ex.

1952

Arrêt de la production de la WL 750.

Elvis presley model k harley

Elvis Presley, présente le model K pour le magazine « The Enthusiast »

Harley-Davidson lance sa moto légère afin de concurrencer les constructeurs britanniques de plus en plus présents sur le sol américain. Il s’agit  du Model K ou Modèle K.

En compétition, les dérivés du Model K prennent la succession des vieillissantes WR et WRTT d’avant guerre.

Sous les dénominations de KR et KRTT, le bicylindre à soupapes latérales de 750 cc va écrire l’une des plus belles pages sportives du constructeur et ceci durant…17 ans !

Les Big Twin sont proposés avec une sélection moderne en option qui nécessite l’emploi du fameux « Mousetrap« .

Les versions 1000cc soit 61 ci (modèle E) sont abandonnés fin 1952 car la différence de prix avec le 1200 (74 ci) est devenue infime (15$).

Production : 15.312 ex.

kr 750 flat track

KR modèle 1953 pour les courses de dirt track.

1953

C’est sans réel enthousiasme que Harley-Davidson fête son cinquantenaire. Ainsi, il faudra attendre le numéro de septembre 1953 de « The Enthusiast » pour que le constructeur daigne présenter des modèles commémoratifs. Dans les faits, ce sont des millésimes 1954 (!) baptisés pour l’occasion “Golden Anniversary”.

Ces modèles « jubilé » différent par un médaillon en forme de « V  » en l’honneur de l’architecture moteur qui est l’identité de la marque traversé du Bar and Shield. Il est monté sur le garde boue avant des modèles 1954. Dans les faits, ces modèles Anniversary correspondent à la 52ème année de production de la Motor Compagny si l’on se réfère au prototype de 1903 !

Indian, son rival de toujours, jette définitivement l’éponge. Le nom n’apparaitra plus que sur des Royal Enfield importées.

Harley-Davidson, gagne ses premiers 200 miles de Daytona depuis la fin de la guerre grâce à la nouvelle KRTT pilotée par Paul Golsmith mettant fin à quatre années de domination de Norton avec sa Manx.

Les poussoirs hydrauliques placés jusqu’alors en haut des tiges des Hydra Glide s’invitent dans les embases de poussoirs afin d’éviter les problèmes de manque de pression d’huile.

« L’Equipée Sauvage » ( « The Wild Ones » en V.O.) sort aux USA en 1953. Involontairement, ce film sera un immense coup de pub pour ce nouveau mode de vie ! Notons que le film sera interdit en Grande Bretagne jusqu’en 1968 !

La bande de bobbers de Lee Marvin et de Marlon Brando fonçant sur les petites routes californiennes va marquer à jamais les plus jeunes et acte la naissance du biker. Certains rouleront en bobber Harley comme Lee Marvin alors que d’autres comme Brando (qui chevauche pour l’occasion une  Triumph Thunderbird) achèteront des Twin verticaux.

Les Hydra Glide neuves sont principalement achetés par les forces de polices.

Production : 12.431 ex.

1954

Le jeune californien, Joe Leonard gagne 8 épreuves de la première saison du championnat AMA  » Grand National  » sur une KR préparée par Tom Shifton.

Il devient le premier pilote de l’Histoire à s’emparer du fameux « Number One ». Il remportera le championnat Grand National en 1957 et 1958. En vitesse, Joe Leonard gagne les éditions 1957 et 1958 des 200 miles de Daytona ou Daytona 200.

Production : 10.568 ex.

1955

Peu de changement sur le FL cubant toujours 1200 cm3 ou 74 cui, si ce n’est l’apparition d’un nouveau couvercle de transmission primaire et un médaillon en forme de V sur le garde boue avant de toute la gamme. Un ultime cadre rigide fait son apparition sur les Big Twin surnommé « Straightleg ».

Production : 10.686 ex.

1956

Sur le numéro de mai « The Enthusiast », Elvis Presley pose sur un KH. Le numéro de septembre annonce la sortie d’un modèle révolutionnaire pour le constructeur : Le Sportster .

Production : 11.926 ex.

1957

1957  « A Star Is Born ! »

Le Sportster fait sa première apparition dans le numéro de février du magazine « The Enthusiast« .

Le Sportster est basiquement un modèle K qui reçoit une distribution culbutée. Produite sans discontinuité depuis cette date, le Sportster est le plus grand succès commercial de l’histoire de Harley-Davidson ! Cette moto permettra au constructeur américain de « garder la tête hors de l’eau » lors de l’invasion nippone des années 70-80.

3 Juin 1957: Dick O’Brien, futur  créateur des XR intègre le service course.

Abandon de la fourche Springer sur le Servi-Car et dernier millésime des Big Twin rigide.

Ci-Contre: Joe Leonard s’envole vers son troisième « Number One ».

Production : 13.079 ex.

1958

duo glide harleyLancement de la Duo Glide.

Les Big Twin sont entièrement suspendus. Un nouveau cadre baptisé « stepdown » construit jusqu’en 1964 permet le montage d’un bras oscillant équipé de deux amortisseurs.

La Duo Glide inaugure une pléthore de nouveautés dont un garde-boue arrière redessiné, un nouveau pare chaîne, ainsi que la commande hydraulique du frein arrière. Elle est vendu 1,255.00 $.

Deux version affutées du Sportster voit le jour. Ce sont  les XLH et XLCH.

Carroll Resweber remporte son premier championnat « AMA Grand National » sur les quatre titres consécutifs qu’il empochera.

– Ci-contre: Départ des 200 miles de Daytona 1958 gagnés par Joe Leonard: Le tracé mixte de 3,2 miles emprunte 1,5 miles de plage et 1,5 km de route bitumée.

En 1961, les 200 miles s’installent sur le circuit artificiel du Daytona International Speedway.

Production : 12.676 ex.

1959

Le directoire de la Motor Company présente son seul et unique (à ce jour !) scooter jamais construit :  le Topper.

-Victoire à Daytona de Brad Andres.

Production : 12.347 ex.