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Dans le milieu motard, on taxe volontiers Harley Davidson d’archaïsme avec notamment  son architecture moteur héritée d’un autre âge (1910 pour être exact) et ses chromes à profusion empruntés à une bonne vieille Cadillac des fifties.

« Préjugé !  » comme le dit la pub Renault du moment !

Notre motard lambda, béotien en matière de bicylindres Made In Milwaukee, devrait savoir qu’en 2014, ces motos embarquent beaucoup d’électronique dont l’injection, un système ABS ou une gestion de la poignée des gaz dite « Ride By Wire » digne d’un Airbus.

Le titre n’est pas un calembour de potache ou un buzz sans fondement. Oui, le très sérieux constructeur de Milwaukee a dévoilé jeudi 19 juin sa première moto électrique baptisée « LiveWire« .

Cette moto électrique avait fait son apparition en Corée du Sud dans le deuxième volet du film  » The Avengers 2  » avec à son guidon la doublure de Scarlett Johansson. La plupart des observateurs pensaient à un simple exercice de style des bureaux de design ; hors il n’en est rien.

Une trentaine de LiveWire vont être construites et proposées à l’essai en 2014 en Amérique du Nord puis l’année suivante en Europe.

La firme de Milwaukee, comme à son habitude, veut avoir les retours de ses fidèles clients pour une possible production à grande échelle de cette moto zéro émission.

La LiveWire est alimentée par une batterie lithium-ion d’une capacité assez faible de 7 Kwh mais qui se recharge en 3 heures. Les performances de cette moto sont les suivantes :

  • Elle abat le 0 à 100 km/h en 4 secondes environ.
  • son autonomie est de 100 km, 70 km sur autoroute et de seulement 50 km en mode sportif.
  • Puissance : 55kW ou 74 ch
  • capacité : 7 kWh
  • Vitesse de pointe : 150 km/h

Cette moto électrique doit être pris comme un démonstrateur. C’est à dire qu’elle va énormément évoluée d’ici sa commercialisation prévue en 2020. Gageons qu’à cette date, La LiveWire sera équipée d’un moteur plus puissant et surtout de batteries ayant de meilleures capacités permettant une plus grande autonomie.

La vidéo prise sur la Route 66 change de la bande son des productions Harley-Davidson connues. Nous sommes passés du mythique « patato-patato » très rock roll-esque  à un sifflement caractéristique des motorisations électriques.

Extrait du communiqué de presse :

« Il y a des étapes qui changent le cours de l’histoire, des moments cruciaux qui déterminent l’avenir. Celui-ci en est un. Tout comme l’Amérique a su le faire, Harley-Davidson s’est réinventé de nombreuses fois durant ses 111 ans d’existence.. Voici le nouveau chapitre de notre voyage. Que vous soyez ou non un motard, nous vous invitons à venir partager cette expérience et être là pour cette évolution historique. »

 Matt Levatich, le PDG de Harley-Davidson explique cette démarche :

« Nous sommes curieux de savoir ce que pensent les gens parce que c’est un projet qui peut aller dans pas mal de directions.Nous sommes au tout début d’une toute nouvelle industrie. C’est très enthousiasmant. »