Le départ à la retraite de William G. Davidson
plus connu dans le milieu biker sous le nom de « Willie G », est l’occasion de présenter l’une de ses créations majeures.

Revenons quarante un ans en arrière.

La FX Super Glide, avec son garde boue arrière dit « bobtail » n’est pas la plus belle création de Willie G. (personnellement le FXS de 1977 reste un must à mes yeux pour une Harley stock) mais c’est certainement la plus révolutionnaire et disons le là plus osée « commise », si l’on omet le Sportster Café Racer XLCR, par le gourou du style du 3700 West Juneaux Avenue à Milwaukee.

Super Glide shovelheadA la fin des années soixante, Harley Davidson, c’est une vieille maison austère avec somme toute deux modèles : Le Sportster et les lourdes Electra Glide très prisées des forces de polices.

Durant les décennies qui ont suivi la seconde guerre mondiale, la Motor Co a répondu (avec retard) aux évolutions de ses grands rivaux, les constructeurs britanniques et très présents sur le sol américain.

Les anglais ont généralisé très tôt la fourche télescopique ; Harley fera de même avec l’Hydra Glide avec retard en 1949. il en va de même avec la suspension arrière qui  sera généralisée sur la Duo Glide en 1958.

Le Sportster dévoilé en 57 est la réponse de Milwaukee aux parallel twins produits par la perfide Albion qui se vendent comme des petits pains aux USA.

Ainsi, certaines années, 70 % de la production totale de Triumph prend la direction du nouveau monde via ses deux filiales TriCor pour la cote Est et Johnson Motors pour la cote Ouest.

Parallèlement à la fin des années soixante, la donne motocycliste change :

Les anglaises, qui n’ont guère changé au niveau de la motorisation, depuis la seconde guerre mondiale, sont laminées en quelques années par l’armada nippone dont le vaisseau amiral est la Honda CB750 présentée en 68.

FX Super Glide 1971De plus la kustom culture, grâce  aux retombées médiatiques du film Easy Rider (1969) est en pleine explosion.

Willie G.  en croisant un moteur et une partie cycle de Big Twin a une fine fourche et une roue avant de Sportster invente un nouveau genre de moto : le custom (bike) est né !

Les gênes de cette moto se retrouvent dans les gammes FX puis FXR et enfin Dyna. La famille Softail est également la digne héritière de cette moto. Pour preuve, combien de Softail portent la désignation  « FX »?

Cette moto baptisée FX (pour Factory Experimental)  Super Glide est motorisée  par un V-Twin Shovelhead de 1200 cc (73,73 cubic inches) qui libère 65 C.V via une boîte 4.

L’absence de démarreur électrique permet de caser une petite batterie sur le coté droit de la moto.

Shovelhead FX 1200 bobtailProduite à 4700 exemplaires et seulement en 71, la FX Super Glide a reçu un  accueil plus que mitigé du fait de l’ensemble selle garde boue en fibre de verre dit « bobtail ». Cet élément était aussi une option sur le Sportster de ce millésime ; c’est devenu une pièce de collection fort que l’on s’arrache !

L’année suivante, des lignes plus conventionnelles permettront de faire décoller les ventes de cette nouvelle offre commerciale.

En effet, le FX Super Glide de 1971 jette les bases du custom récréatif qui n’est ni un gros touring, ni un petit roadster concurrençant les Twin anglais.

Willie G., au travers de cette moto, est le premier à faire remonter  vers le bureau de style et à industrialiser ce qui se passe et se fait dans la rue de l’état de Californie : des gros Big Twin, le plus souvent réformés, dépouillés aux longues fourches.

En ces temps où l’on parlait beaucoup de révolutions que  l’on faisait parfois, une petite brise  de cette révolution a aussi soufflé sur les bureaux d’études de Milwaukee.

A travers la FXR,  Harley Davidson rentrait dans les temps modernes , ceux des premiers pas de la custom culture industrialisée ( mais est-ce toujours de la custom culture ?) et de la moto objet de loisir.

Et oui, même si elle est le vilain petit canard, cette moto est simplement aussi capitale dans l’histoire récente de la Harley Davidson Motor Compagny que le premier Softail Evolution.