BMW Motorrad est parti d’un constat simple. Le constructeur est quasiment absent sur le marché nord-américain qui représente près d’un demi-million de vente de motos neuves en 2017. La même année, Harley-Davidson, et malgré une « petite forme », a séduit 150 000 bikers avec ses cruisers et autres baggers.

Depuis une décennie, la firme bavaroise est dans une stratégie d’élargissement de sa gamme. Ce fut le cas en 2009 avec la supersportive S 1000 RR puis en 2014 avec le roadster vintage R nineT.

La BMW Motorrad Concept R18 a été la grande vedette du Concours d’Élégance Villa D’este 2019 qui vient de s’achever en ce qui concerne les motos.

BMW motorrad cruiser new

Ce cruiser utilise un bicylindres à plat culbuté et à refroidissement air/huile de 1800 cc.

Nous l’avions évoqué par le passé à propos de la préparation d’un custom bike effectué par l’atelier japonais Custom Works Zon et présenté fin 2018 lors du Hot Rod Custom Show de Yokohama.

Le Concept R18 vu sur les bords du Lac de Côme est cornaqué par le designer en chef de BMW Motorrad : Edgar Heinrich. Nous devons le dessin de la Concept R18 à Bart Janssen Groesbeek.

Cette moto, très ambitieuse en terme de design comme de motorisation, prouve que le constructeur bavarois «  met le paquet pour séduire les motards du nouveau monde et également les européens amateurs de gros custom bikes ».

Les errements de BMW dans le domaine des cruisers avec la BMW R 1200C Montawk (1997-2004) sont à oublier avec la Concept R18.

BMW s’est donné les moyens et s’est lâché pour sa première vraie moto custom !

BMW Cruiser Concept R18

Au niveau du style, cette moto transpire l’ADN des modèles classiques du constructeur que sont la BMW R5 (1936-1937) et à un degré moindre la très populaire R60/2 (1956-1969).

L’énorme flat twin de 1800 cc est mis en valeur par un savant traitement des matières. Il mélange un bloc moteur-boîte en finition sablée avec des pièces chromées comme l’arbre de transmission, les pipes d’admission, le cache carter avant ou les couvres culbuteurs.

Afin d’obtenir une esthétique proche de la BMW R5, le cruiser teuton se dote d’un faux cadre rigide cachant un mono-amortisseur placé sous la selle tout comme la Triumph Bonneville Bobber. Le concept R18 adopte des jantes chaussées en Metzeler aux dimensions très custom : 21 pouces à l’avant et 18 pouces à l’arrière.

Le réservoir de type « goutte d’eau », la selle monoplace, le grand guidon et les garde-boue courts l’inscrivent bien dans l’univers des cruisers.

Pourtant, le Concept R18 ne trahit pas sa filiation avec les bicylindres à plat BMW classiques qui sont un pan entier de l’histoire de la moto.

Les sorties d’échappement présents sur le Concept R18 revisitent les embouts de type « queues de carpe » qui équipaient la BMW R5. Leur grand volume semble indiquer qu’ils sont compatibles avec la norme anti-pollution Euro 5 qui débarque en 2020.

BMW Motorrad nous propose là certes un cruiser « à l’américaine » mais en revisitant sa riche histoire.

Le bureau du design munichois a parfaitement joué sa partition entre respect du totem que représente la « BMW R5 » et la création d’un custom bike très ambitieux.

BMW Custom Bike

Ce cruiser aux forts accents vintage se parent du coloris historique du constructeur soit « piano black » agrémenté de filets blancs apposés au pinceau.

Au vu du Concept R18, le programme d’un cruiser BMW semble très avancé : La partie-cycle, la motorisation et les lignes semblent définitivement actées.

Les premiers tours de roues de la BMW R18 de série devraient avoir lieu au milieu de l’année 2020.

La BMW Concept R18 présentée sur les rivages du lac de Côme était équipée de carburateurs Solex.

Pour répondre aux normes d’homologation et environnementales, elle devra donc recevoir un ensemble d’équipements électroniques conséquents. La chose ne devrait pas poser problème à la firme à l’hélice qui excelle en la matière.

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